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太平洋上漂着座8万吨重的“垃圾岛”

浏览: 时间:2021-03-11

原标题:太平洋上漂着座8万吨重的“垃圾岛”

3月22日,一个国际科研团队在英国《科学报告》杂志上发表新研究成果说,位于太平洋东部的巨大“垃圾岛”——大太平洋垃圾带上漂浮着近8万吨塑料。

美国《纽约时报》说,这些垃圾足以填满500架大型喷气式飞机。整个垃圾带面积约160万平方公里,大于法国、德国和西班牙的面积总和。

“第八大陆”

什么是大太平洋垃圾带?

每年,预计有115万到241万吨垃圾,随河流入海。其中一半的垃圾,密度要比海水低,能漂浮于海面。这些垃圾通常是塑料,不易降解,随洋流漂流。一旦进入洋流的回旋区域,这些垃圾不再流动,逐渐形成垃圾堆积区。

世界上有五大海洋垃圾堆积区,分布在印度洋、太平洋、大西洋。

大太平洋垃圾带,位于美国西部的加利福尼亚州和夏威夷之间,是世界上最大的海洋垃圾堆积区,人称“第八大陆”。

塑料垃圾会在阳光、海水、海洋生物的共同作用下,逐渐分解为更小的微塑料。随着塑料垃圾不断产生,大太平洋垃圾带这样的垃圾堆积区面积会越来越大。

那里到底有多少垃圾?

研究报告由非营利组织“海洋清理基金会”的成员洛朗·勒布雷顿撰写。

该组织领衔的一个国际团队,在过去3年里,对大太平洋垃圾带进行了深入的实地取样考察。

他们组织了30艘考察船,在海面投下652张漏网。另外,还有两架飞机在垃圾带上空拍照。

根据测算,大太平洋垃圾带共有1.8万亿件垃圾,平摊到每个地球人头上,人均拥有垃圾250件。

研究团队发现,大太平洋垃圾带漂浮着7.9万吨垃圾。垃圾带中心密度最高,如果把较远部分也算进去,垃圾总重可能接近10万吨。这一数字是此前估计的16倍。

对比了历史数据后,研究人员表示,这一区域的塑料污染水平自上世纪70年代以来已出现了显著升高。

都是些什么垃圾?

从分类来看,这里的废弃物绝大多数为塑料,其中至少46%为渔网;该区域超过四分之三的塑料是尺寸大于5厘米的废弃物,包括硬塑料和塑料薄膜等。

在较大件的塑料垃圾中,研究团队发现了1977年产的饮料框、1989年产的工地头盔、1995年产的Gameboy游戏机,甚至还有坐便器。

此外,值得注意的是,这一地区的微塑料正在迅速积聚。微塑料是尺寸小于5毫米的塑料颗粒和纺织纤维,主要来源为直接排放到环境中的小塑料颗粒以及大块塑料垃圾降解产生的碎屑。

海洋垃圾带来哪些危害?

大太平洋垃圾带给海洋生物的生存环境造成巨大威胁。

相关研究显示,700种海洋生物会经常遭遇塑料垃圾,其中92%的生物会接触这些塑料垃圾。

这些塑料垃圾在海洋生物眼中与食物相仿,海龟常被塑料袋堵塞住胃,活活噎死或者饿死。信天翁的尸体里能找到牙刷、打火机、高尔夫球。此外,海洋生物被渔网等垃圾缠绕致死的情况,也时常发生。

这些塑料会向海水持续释放多氯双酚、多氯联苯等有害化学物质,污染食物链和地球的环境,最终可能毒害到人类本身。

根据联合国发布的研究报告,海洋垃圾污染给全世界造成130亿美元经济损失。这些费用包括海滩清理费用、由于海洋污染造成的渔业损失等。

这个1994年的荷兰小伙

决心要消灭这里一半的垃圾

他设计的清理装置

等着海洋垃圾自己送上门

“海洋清理基金会”的CEO,是1994年出生的荷兰小伙博彦·斯拉特。

传统的海洋垃圾处理方式基本等同于乘船出海捕鱼。斯拉特设计了一种被动式海洋清理装置。

根据他的构想,设备由漂浮清洁回收船和两侧的围栅组成,以回收船为顶点,由围栅构成“V”形,开口迎向洋流。海面的塑料被围栅截下之后,将顺着海水流动聚集到位于清洁回收船两侧的收集口,并被储存在船体内部。回收船顶部装有太阳能电池板,是支持整个系统运行的能量源。

浮游生物和鱼类可以随着水流从围栅的下方通过,由于没有网,它们不会被缠住。塑料垃圾自身密度小,大部分会漂浮在海面上,被设备收集起来。这样一来,只需原地不动,等着塑料垃圾随洋流“投怀送抱”。

几年前,斯拉特把自己的设想带到TED演讲舞台。这段视频突然在网络走红。他陆续收到全世界网友以及来自硅谷大佬的投资,接近3200万美元(约合2亿元人民币)。

100公里长的绿色长城

随着实验深入,斯拉特和他的团队发现,2至3米的深度即可拦截大太平洋垃圾带中绝大部分塑料碎片。

为了防止海水带着塑料废物漫过围栅,研究团队还做出了“张力拉索”设计,让围栅由支杆和拉索衔接而成,每隔60米支杆便加入一段拉索,使得围栅可以随着海面水波而浮动,减少每段支杆所负荷的力量,不易发生折断。

改进的清理装置,今年夏天将在旧金山海岸附近展开实验,预计可在1个月时间,拦截下5吨重塑料垃圾。如果实验取得成功,研究团队将追加建造一段2公里长的围栅。

拉斯特的梦想,是一项“十年计划”。他想把这种清理装置打造成100公里长的绿色长城。如此规模的清理装置,10年时间内可清除大太平洋垃圾带42%的垃圾。每公斤垃圾的成本是4.53欧元(约合35元人民币),仅为现有清理成本的3%。

不过,“海洋清理基金会”也承认,他们的清理方式治标不治本。最根本也是最简单的解决方案,仍然是控制源头,不要随便乱扔垃圾,污染海洋环境。